9 augustus 2022

First light voor SOFIA

Jupiter in infrarood (rechts), SOFIA’s eerste opname. credit: Anthony Wesley

Weer een nieuwe loot aan de instrumentenhemel: het Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA), een gezamelijke Amerikaans-Duits initiatief, begon 26 mei j.l. aan z’n waarnemingen. Nee, het is geen satelliet die rondjes om de Aarde draait en het is ook geen aards observatorium. Het is een Boeing 747SP vliegtuig (zie afbeelding onderaan), met aan boord een 254 cm spiegeltelescoop, de zogenaamde Faint Object infraRed CAmera for the SOFIA Telescope (FORCAST). Die 26e mei vloog de Boeing vanaf vliegveld Palmdale in Californië gedurende zes uren op een hoogte van ruim 10 km. Op het aardoppervlak komt geen infraroodstraling uit de ruimte, omdat het waterdamp in de dampkring al die straling absorbeert, maar op 10 km is die absorptie gering. Op die hoogte bevindt 99% van het waterdamp zich ónder de waarnemers en daarom kan men 80% of meer van de IR-straling uit de ruimte zien. Zoals die van Jupiter, z’n allereerste opname – first light zoals ze dat noemen – welke hiernaast is weergegeven. Eh… wacht es effe, zo’n vliegtuig beweegt toch en foto’s maken vereist toch dat alles trillingsvrij is? Yep, klopt. Maar Duitsers zijn zoals we weten gründlich en punktlich en dus zijn ze er in geslaagd SOFIA zo stabiel mogelijk te maken, zodat men minutenlang opnames kan maken. Ik neem ook aan dat op die hoogte geen harde wind meer voorkomt. Kortom, zo’n Boeing is een goedkope vervanging van zo’n dure satelliet. Je kan merken dat de VS en Duitsland op hun centen moeten letten. 🙂 Bron: Science Daily.

credit: NASA / Jim Ross

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: