8 december 2021

Marsrover Opportunity ziet z’n eerste Dust Devil

De door Opportunity waargenomen Dust Devil. Credit: NASA/JPL.

De sinds januari 2004 op Mars rondrijdende rover Opportunity heeft onlangs z’n allereerste Dust Devil gefotografeerd. Dat zijn van die plotseling opdoemende stofhozen, waarvan z’n collega-rover Spirit er al tientallen heeft gezien. Ik zou die Engelse term natuurlijk kunnen vervangen door Stof Duivel, maar dat vind ik voor geen meter klinken, dus ik hou lekker die Engelse versie aan. Opportunity zag de dust devil op 15 juli j.l., na een ritje van zo’n 70 meter. Hij rijdt rond in het gebied genaamd Meridiani Planum en op de een of andere manier zijn de omstandigheden daar minder gunstig om stofhozen te ontwikkelen dan in de Gustav Krater, alwaar Spirit zich bevindt, al ruim een jaar muurvast in het stuk Marsgrond genaamd Troy. Eén dag voordat Opportunity de dust devil fotografeerde blies de wind al stof van z’n zonnepanelen, hetgeen een toename van het electriciteitsvermogen van 10% opleverde. Men denkt dat er een verband is tussen die gunstige toename van de wind en de daaropvolgende dust devil. Het wetenschapsteam van de Opportunity heeft besloten ’s middags (op Mars dan) extra alert te zijn op dust devils. Zou leuk zijn als we er ook een video van te zien krijgen, zoals Spirit én ook Phoenix gemaakt hebben. Die heuvels op de achtergrond van de foto zijn overigens van de krater Endeavour, het doel waar de Opportunity naar toe rijdt. Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.