NGC 4696: een kosmisch vraagteken

Credit: ESA/Hubble and NASA

Hubble krijgt er geen genoeg van. Die om de Aarde rondvliegende telescoop hoest iedere week wel een paar interessante foto’s op, allemaal het publiceren meer dan waard. Dit keer heeft ‘ie NGC 4696 in beeld gebracht, een enorm elliptisch sterrenstelsel, dat 150 miljoen lichtjaar van ons vandaan deel uitmaakt van de Centaurus cluster van sterrenstelsels. De kern van NGC 4696 is die heldere vage lichtvlek rechts op de foto, maar het hele wazige gedeelte eromheen hoort daar ook bij. Wat er óók bij hoort en wat NGC 4696 zo bijzonder maakt zijn die twee stofbanden linksboven van de kern en die een tikkie op een vraagteken lijken, met de kern van NGC 4696 als stip. In elliptische sterrenstelsels – vermoedelijk de uitkomst zijnde van botsingen van spiraalstelsels – komen normaal gesproken geen stofbanden voor. Het zijn oude sterrenstelsels zonder enige structuur, bestaande uit oude, rode sterren. Maar NGC 4696 heeft dus wel structuur en wel met die stofbanden, waarvan de grootste een lengte van maar liefst 30.000 lichtjaar heeft. In het centrum van NGC 4969 bevindt zich een superzwaar zwart gat, welke in röntgenlicht gezien enorme bellen van hoogenergetisch materiaal uitspuwt. Even voor de statistieken: de foto van Hubble werd gemaakt met z’n Advanced Camera for Surveys (ACS), door 5440 seconden te belichten met een blauw filter (F435W) en 2320 seconden met een nabij-infrarood (F814W). ’t Is maar dat je ’t weet. 🙂 Bron: Hubble.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.