5 maart 2021

Heeft de Aarde Trojanen?

De Lagrangepunten van de Aarde. Zijn er Trojanen in L4 en L5? Credit: NASA/WMAP Science Team

Heeft de Aarde Trojanen, planetoïden die zich ophouden in z’n baan om de Zon zestig graden verderop (Lagrangepunt L4, 60° ten oosten van de Zon) of zestig graden terug (Lagrangepunt L5, 60° ten westen van de Zon) [1]? Mars heeft Trojanen in L4 en L5, Jupiter heeft ze, Neptunus heeft ze en zelfs twee manen van Saturnus zijn in het bezit van Trojanen. Waarom zou de Aarde geen Trojanen kunnen hebben? De vraag stellen is de vraag beantwoorden en het antwoord luidt dat op dit moment niet bekend is of de Aarde Trojanen heeft in L4 en L5. Velen hebben gezocht naar planetoïden in de omgeving van L4 en L5 van de Aarde, maar ondanks enkele vermeende kandidaten is er geen enkele Trojaan daadwerkelijk gevonden. Wel heeft de Aarde naast de Maan nog een planetoïde die om haar heen cirkelt, de planetoïde genaamd 3753 Cruithne, maar diens baan is quasi-stabiel en op een gegeven moment zal ‘t brokstuk z’n baan om de aarde verlaten. Wat zich misschien wél in de omgeving van L4 en L5 bevindt zijn concentraties van stof, de zogenaamde Wolk van Kordylewski. De Poolse sterrenkundige Kazimierz Kordylewski beweerde de roodgekleurde stofwolk te hebben gezien in 1956 en 1961 en in 1990 deed z’n landgenoot Winiarski ‘t nog eens dunnetjes over. Maar of  de Trojaanse stofwolk echt bestaat is nog niet bevestigd. De Japanse Hiten-satelliet (Muses-A) is in 1992 dwars door L4 en L5 gevlogen en die heeft géén stof gedetecteerd. Zou je toch verwachten als Kordylewski’s wolken zouden bestaan? Kortom, voorlopig gaan we er maar even vanuit dat L4 en L5 van de Aarde leeg zijn. Hoe zit het dan met planetoïden in L1, L2 en L3? Kunnen ze zich daar niet ophouden? Het antwoord is simpel: dat kan in principe wel, maar in tegenstelling tot L4 en L5 zijn L1 t/m 3 niet stabiel. Satellieten die daar heen worden gestuurd, zoals Planck en Herschel in L2, hebben raketjes aan boord om hun positie af en toe te corrigeren. Trojanen zouden daar dus nooit lang kunnen verblijven, de minste schommeling zou ze uit hun positie doen verwijderen. Vraag voor een volgende blog: heeft onze Maan Trojanen? Bron: Website van Joan Baez.

  1. De Lagrangepunten L4 en L5 bevinden zich op de baan van de aarde, met voor- of achterstand van 1 maal de afstand aarde-zon (in rechte lijn, niet langs de kromming van de baan). Het object staat zo in de tip van een gelijkzijdige driehoek, met de as aarde-zon als basis. Omdat de afstanden van het object tot de zon en tot de aarde gelijk zijn, is de verhouding tussen de aantrekkingskrachten gelijk aan de verhouding tussen de massa’s van zon en aarde. Hierdoor zal de resulterende kracht exact door het zwaartepunt van het tweelichamensysteem gaan. De resulterende kracht is exact groot genoeg zodat de omlooptijd gelijk is aan die van de aarde. Bron: Wikipedia. []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.