Site pictogram Astroblogs

Tijgerstrepen en pluimen op Enceladus

Een tijgerstreep en pluim op Enceladus. Credit: NASA/JPL-Caltech.

Afgelopen weekend is de Saturnusverkenner Cassini voor de elfde keer langs de maan Enceladus gevlogen. Niet voor niets dat die scheervlucht E11 werd genoemd. Met een vaartje van 6,8 km/sec vloog Cassini 2502 km boven Enceladus, de maan die bezaaid is met een patroon dat doet denken aan tijgerstrepen en waar talloze geisers continue waterdamp vol organische stoffen uitspuwen, waterdamp dat terechtkomt in de E-ring van Saturnus. Tijdens E11 werd gefocust op die tijgerstrepen – officiëel de ‘sulci’ genoemd – en op de temperatuur van het oppervlak van Enceladus. De warmte van het binnenste van Enceladus voedt de geisers en temperatuuronderzoek moet uitwijzen hoe dat precies in z’n werk gaat. Een close-up van één van de tijgerstrepen én van de wolk waterdamp die door een geiser is uitgebraakt – de vage, grijze vertikale vlek in de foto – zie je hiernaast. Meer foto’s van E11 zijn hier in onbewerkte versie (‘ raw’) te vinden. De volgende scheervlucht van Cassini langs een maan van Saturnus zal plaatsvinden op 24 september 2010, als ‘ie 8.175 km boven Titan zal vliegen. Dat wordt T72. Mmmm, Titan is wel populairder dan Enceladus bij Cassini. 😉 Bron: NASA/JPL.
Mobiele versie afsluiten