14 juni 2021

Is Marsmaantje Phobos een samenklontering van ruimtepuin?

Krater Stickney op Phobos. Credit: ESA/NASA

Van de Marsmaantjes Phobos en Deimos is lange tijd gedacht dat het ingevangen planetoïden zijn, gravitationeel in de greep van Mars gekomen. Maar onderzoek aan Phobos met ESA’s Mars Express en NASA’s Mars Global Surveyor laat zien dat deze maan wel eens op een andere manier kan zijn ontstaan. Met het Mars Radio Science Experiment (MaRS) aan boord van de Mars Express heeft men ontdekt dat Phobos erg poreus is. De gemiddelde dichtheid van het 22 km grote maantje is 1,86 ± 0,02 g/cm3 en zo’n 25 tot 45% van het binnenste van Phobos blijkt sponsachtig te zijn, met allerlei holtes. Verder heeft men op het oppervlak van Phobos vlakbij de grote krater Stickney (zie afbeelding) zogenaamde phyllosilicaten ontdekt, mineralen die wijzen op een oorsprong waar vloeibaar water een rol heeft gespeeld. Phobos lijkt wat dat betreft meer op Mars dan op de tussen Mars en Jupiter rondzwevende planetoïden. Al deze aanwijzingen hebben planeetdeskundigen ertoe gebracht te veronderstellen dat Phobos geen ingevangen planetoïde is, maar een samengeklonterd geheel van puin. Dat puin is wellicht van Mars afkomstig, nadat daar een enorme inslag plaatsvond en het inslagmateriaal vervolgens rondom Mars terechtkwam. Het zou ook kunnen zijn dat Mars eerst een grotere maan had, maar dat deze door de getijdwerking van Mars in stukken is gereten. Puin van die maan zou vervolgens tot Phobos en wellicht ook tot Deimos zijn samengeklonterd. Bron: Europlanet.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.