14 juni 2021

‘Coreshine’ werpt licht op geboorte sterren

Credit: NASA/JPL-Caltech/L. Pagani (Observatoire de Paris/CNRS)

Sterren ontstaan volgens de gangbare theorie doordat grote moleculaire wolken bestaande uit waterstofgas en stof inkrimpen en heet worden. Hét grote probleem waar men tegenaan loopt is dat die wolken donker zijn en dat optisch licht niet door de wolk heen kan schijnen, zodat het waarnemen van de vorming van sterren bemoeilijkt wordt. Infrarood licht kan wel doordringen en met dat deel van het electromagnetisch spectrum is onlangs een doorbraak bewerkstelligd. In de moleculaire wolk genaamd L 183 in het sterrenbeeld (Staart van de) Slang, 360 lichtjaar verderop, heeft men met behulp van de infraroodsatelliet Spitzer licht ontvangen dat in die wolk verstrooid is door kleine stofdeeltjes. Het licht wordt uitgezonden in het mid-infrarood – welke een golflengte van ongeveer 3,6 micrometer heeft – en men spreekt van het zogenaamde Coreshine. Eh… is daar al een Nederlandse term voor? Kernschijnsel? Mmmm, gewoon lekker coreshine blijven noemen, vind ik mooier staan. In de geanimeerde afbeelding die je hier kunt vinden (9 Mb groot) zie je de coreshine als het gele licht. Het zijn stofdeeltjes van ongeveer 1 micrometer (1 miljoenste meter) groot, die zich in de binnenste delen van de moleculaire wolk bevinden en die de coreshine veroorzaken. In blauw zie je de ‘cloudshine’, ahum… wolkschijnsel?, en dat is meer in de buitendelen van de wolk. De waarneming van de coreshine in L 183 zou toeval kunnen zijn, maar toen Spitzer vervolgens 110 andere moleculaire wolken in de Melkweg ging bekijken, gelegen op afstanden tussen 300 en 1300 lichtjaren, werd hetzelfde verschijnsel gezien. Er is dus sprake van een werkelijk effect, hetgeen sterrenkundigen in staat stelt om dieper in de geboortewolken van sterren te turen. Bron: Spitzer + Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.