21 februari 2020

Snif snif, WMAP is met pensioen

De WMAP is met pensioen

Na negen jaar van trouwe dienst is de Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) uitgetreden uit actieve dienst en gedirigeerd naar de status van gepensioneerde satelliet. De WMAP-satelliet, die ons onschatbare informatie over de kosmische microgolf-achtergrondstraling heeft gegeven, het koude overblijfsel van de oerknal waarmee 13,7 miljard jaar geleden het heelal begon, heeft op 8 september j.l. z’n motoren aangezet, waarmee hij richting een soort van parkeerbaan rondom de zon terechtkwam. Tot 20 augustus vergaarde WMAP nog data over de 2,7 K ‘warme’ achtergrondstraling, maar sindsdien is de wetenschappelijke waarde van WMAP over en uit. Dat waarnemen deed ‘ie vanaf het zogenaamde Lagrangepunt L2, een punt 1,5 miljoen km vanaf de aarde, waar de satelliet ongehinderd kon waarnemen. In L2 bevindt zich ook de opvolger van WMAP, Planck, wiens sensoren nog véél krachtiger zijn en waarvan de verwachtingen hoog zijn om in die CMB, zoals de Engelse afkorting van die kosmische straling luidt, de directe ‘vingerafdrukken’ van de oerknal te zien. Op het podium van de Astroblogs heb ik jullie eerder de resultaten laten zien van de WMAP na vijf jaar en na zeven jaar, resultaten die overduidelijk laten zien dat ons heelal voor slechts 4,6% uit gewone atomen bestaat, waar dingen zoals sterren, planeten, jij en ik uit bestaan. De rest is donkere materie en donkere energie, het geheimzinnige spul waar nog nooit iemand één gram van heeft gezien. Ook bracht WMAP de minieme temperatuursverschillen in de achtergrondstraling in beeld, waarmee je het heelal ziet exact 376.971 jaar ná de oerknal. De WMAP is na de ontbranding van z’n motoren op 8 september gedirigeerd na een zogenaamde grafbaan rondom de zon, een nogal onsmakelijk klinkende naam voor een baan waar ‘ie geen risico meer vormt voor de nog werkende satellieten in L2, zoals Planck en Herschel. WMAP, het gaat je goed in die grafbaan en bedankt voor al je werk! Bron: Cosmic Variance.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.