2 februari 2023

Hubble brengt rotatie Vesta in beeld

Recente opnames van Vesta door Hubble.  credit: NASA/ESA/STScI/UMd

Met behulp van foto’s gemaakt met de Wide Field and Planetary Camera (WFPC) aan boord van de Hubble ruimtetelescoop heeft men de rotatie van de planetoïde Vesta nauwkeurig in beeld gebracht. Van 446 opnames van Vesta heeft men een video gemaakt, die hieronder te zien is. Van die opnames zijn 216 exemplaren februari dit jaar gemaakt, met de WFPC-3. De rest zijn ‘oude’  opnames, die in de periode tussen 1983 en 2007 met behulp van voorganger WFPC-2 zijn gemaakt. Momenteel is de sonde DAWN onderweg naar Vesta en de bedoeling is dat ‘ie daar juli 2011 aankomt en dan geparkeerd wordt in een baan om de gemiddeld 529 km grootte planetoïde. De scherpe waarnemingen van Hubble helpen DAWN enorm, want wetenschappers kunnen er nauwkeurig mee bepalen hoe DAWN aangestuurd moet worden om in die baan terecht te komen. Een baan om een planeet van duizenden km groot is toch wat anders dan een baan om zo’n relatief kleine planetoïde. Een belangrijke ontdekking uit de recente opnames is dat de rotatieas van Vesta 4° meer naar het oosten helt dan men eerst dacht. Vesta roteert in 5,34 uur om z’n as en net als de aarde hangt z’n rotatieas ‘uit het lood’. Als Dawn juli 2012 klaar is met het onderzoek aan Vesta moet ‘ie met behulp van z’n motoren weer wegvliegen en dan richting Ceres gaan. Beoogde aankomst aldaar is ergens in februari 2015. Dawn gaat in een baan om Ceres vliegen, die bijna 490 km in diameter is, en dan onderzoek doen tot juli 2015. Daarna is de missie ten einde. Afijn, hier zijn die Hubble beelden van Vesta. De ‘vlekken’ zijn echte fysieke details op de planetoïde:

Mocht je overigens denken ‘goh, wat een vage foto’s eigenlijk, valt een tikkie tegen van een supertelescoop als Hubble’, bedenk dan dat de foto’s gemaakt zijn toen Vesta op 180 miljoen en 210 miljoen km afstand van Hubble stond. Bron: NASA/JPL.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: