24 oktober 2018

Dwergplaneet Eris wellicht toch kleiner dan Pluto

Schets van Eris. Links zie je de zon.

Een paar jaar geleden kreeg Pluto, de toenmalige negende planeet van ons zonnestelsel, twee enorme dreunen voor z’n kiezen. Ten eerste werd in 2005 een object ontdekt in de koude buitenregionen van ons zonnestelsel met een geschatte diameter van 2400 km. Dát object, Eris genaamd, was daarmee groter dan Pluto, wiens diameter op 2344± 10 km wordt geschat. Met die ontdekking kwam de discussie op gang of Pluto wel een planeet moet worden genoemd en áls Pluto inderdaad een planeet is óf Eris dan ook geen planeet was. Die discussie leidde ertoe dat op 24 augustus 2006 de Internationale Astronomische Unie een nieuwe definitie van het begrip ‘planeet’ goedkeurde, waarmee Pluto gedegradeerd werd tot dwergplaneet. Dat was de tweede dreun. Maar deze week kwam er goed nieuws voor de Plutofans: metingen van de bedekking afgelopen vrijdag door Eris van een klein sterretje in het sterrenbeeld Walvis (Cetus) laten zien dat de dwergplaneet waarschijnlijk een stukje kleiner is, ongeveer 2340 km. Nou ja, dat scheelt 4 km, dus zeg maar liever dat ze even groot zijn. De groottte werd bepaald doordat de ‘eclips’ van de ster door Eris in een smalle strook door Zuid-Amerika kon worden gezien. Sterrenkundigen in Chili konden uit de duur van de eclips de grootte van Eris afleiden. Qua massa blijft Eris overigens wel de meerdere van Pluto, want z’n dichtheid is groter en daarmee ook z’n totale massa. Meer over de eclips-waarneming vind je in de blog van Mike Brown, de ontdekker van Eris. Bron: Cosmic Log.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.