19 oktober 2018

Hayabusa heeft materiaal van Itokawa meegenomen

Gevonden stofdeeltjes van Itokawa

Het is deze week officieël bekendgemaakt: de Japanse sonde Hayabusa heeft inderdaad materiaal mee terug naar de aarde genomen van de kleine planetoïde Itokawa. Met behulp van een ‘scanning electron microscope’ (SEM) werden in de capsule genaamd Sample Catcher A zo’n 1500 minuscule stofkorreltjes gevonden, die afkomstig moeten zijn van de planetoïde en die niet van aardse oorsprong zijn. Hayabusa – formeel de MUSES-C missie – is op 9 mei 2003 gelanceerd en op 19 én 25 november 2005 volgde een ‘landing’ op de planetoïde Itokawa, waarna de capsule van Hayabusa na een zeer moeizame terugtocht op 14 juni 2010 landde in de woestijn van Australië. De capsule werd direct geborgen en naar een onderzoekslaboratorium gebracht. De meeste van de gevonden deeltjes zijn kleiner dan 10 micrometer en de Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA zegt instrumenten te ontwikkelen om deze deeltjes nader te onderzoeken. Het huidige instrumentarium is daar kennelijk niet toe in staat. Men heeft wel een aantal mineralen herkend in de stofdeeltjes, onder andere olivijn en pyroxeen. De mix van gevonden mineralen komt niet op aarde voor, maar is wel aangetroffen in primitieve meteorieten. Met de bevestiging van deze sample-return, zoals dat in vaktaal heet, is uiteindelijk een einde gekomen aan de missie van Hayabusa, die grotendeels gekenmerkt wordt door enorme tegenslag. Afijn, ook in Japan zullen ze wel een gezegde hebben in de trant van ‘eind goed, al goed’. Overigens, nog even terug naar de omvang van Itokawa. Ik noemde ‘m hierboven klein en da’s niet voor niets. Z’n afmetingen zijn 500 x 300 x 200 meter, net zo’n pindavorm als sommige andere planetoïden. Kijk hier voor een foto van kometen en planetoïden waar sondes langs zijn gevlogen en je ziet hoe klein Itokawa – goed zoeken in die foto – wel niet is. Bron: JAXA.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.