28 januari 2023

Goh, blijken insecten ook al zonnecellen te hebben

De oriëntaalse hoornaar. Credit: asknature.org.

Nee, het is geen 1 april-grap. En ook geen 25 november-grap, mochten die bestaan. Israëlische wetenschappers hebben bij de oriëntaalse hoornaar, een  flink uit de kluiten gewassen wespensoort, serieus een soort van zonnecellen op hun rug ontdekt. Die hoornaar, de Latijnse naam is Vespa Orientalis, blijkt op z’n rug een chitineschild te hebben van wel vijftien tot dertig verschillende laagjes. Die zijn zo gestapeld dat ze maximaal zonlicht invangen. Tussen de laagjes liggen korrels xanthopterine, waarvan bekend is dat het licht in electrische energie om kan zetten. Om te testen of die korrels echt energie kunnen opwekken bouwden de onderzoekers een kunstmatige zonnecel van laagjes titaniumdoxide en xanthopterine en daar konden ze inderdaad stroom mee opwekken, met een rendement van 0,3 procent. De onderzoekers kwamen op het idee die hoornaars te onderzoeken nadat de bioloog Jacob Ishay (Universiteit van Tel Aviv) 40 jaar geleden al ontdekte dat hoornaars actiever waren in het zonlicht dan in het donker. Ishay leeft niet meer, maar z’n medewerkers hebben nu ontdekt dat de hoornaar inderdaad een zogenaamde fotovoltaïsche cel op hun rug hebben, die licht omzet in electrische stroom. Wat die hoornaar daar vervolgens mee doet? Geen idee. Misschien mee vliegen? 🙂 Bron: NRC-Handelsblad, 25 november 2010.

Share

Comments

  1. Als dat zonnecel oppervlak in de orde van één cm2 is, dan vang je maximaal 100 mW aan vermogen van de zon. Daar blijft dan bij 0,6% van over: 0,6 mW. Da’s niet veel vind ik. Maar ja, als je het schrijft als 600 microWatt, dan lijkt het nog watt.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: