20 januari 2022

Saturnus’ maan Rhea heeft ijle atmosfeer met zuurstof

Rhea en op de achtergrond de ringen van Saturnus. Credit: NASA/JPL-Caltech.

Onderzoek met de Saturnusverkenner Cassini heeft laten zien dat de maan Rhea van Saturnus een zeer ijle atmosfeer bezit, waar zuurstof en kooldioxide in voorkomen. Mmmm, een atmosfeer met zuurstof en kooldioxide, dat klinkt erg bekend. De atmosfeer is zo ijl dat wetenschappers meer van een exosfeer spreken, net zoals Mercurius heeft. De exosfeer ontstaat doordat energierijke deeltjes afkomstig uit het plasma van de magnetosfeer van Saturnus van tegen het ijsoppervlak van Rhea botsen en zodoende atomen, moleculen en ionen omhoog kaatsen. Het ijsoppervlak moet dus ook zuurstof en kooldioxide bevatten. Rhea is met een middellijn van 1500 km de tweede grootte maan van Saturnus, na Titan. De laatste heeft een dikke atmosfeer, bestaande uit stikstof en methaan en een klein beetje zuurstof en kooldioxide. Een team wetenschappers van het UCL’s (University College London) Mullard Space Science Laboratory heeft gisteren een artikel over hun ontdekking gepubliceerd in het wetenschappelijke online magazine Science Express. Het was met een door dit team ontwikkeld instrument aan boord van Cassini dat de exosfeer werd waargenomen. Bron: UK Space Agency.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.