Site pictogram Astroblogs

De scheuren in de externe tank van de Discovery

Ik meldde jullie van de week dat de Space Shuttle Discovery voorlopig aan de grond genageld is vanwege ontdekte scheuren in diens externe tank. Hier een foto van één van die scheuren. Klik erop voor een detailfoto.

Credit: NASA

Die vertikaal lopende banden worden ‘stringers’ genoemd en de externe tank telt 108 van die stringers, allen gemaakt van aluminium lithium. In twee ervan heeft men een scheur ontdekt. De foto hierboven laat de externe tank zien bedekt met isolatieschuim. Als dat schuim verwijderd is ziet de plek van de scheur er zo uit. De twee stringers waar de scheuren in ontdekt zijn zijn inmiddels vervangen door een steviger versie, een ‘doubler’ genaamd. Een video van die werkzaamheden zie je hieronder. Er moet nog flink gemeten en getest worden en daarom is het de vraag of de eerstvolgende lanceerdatum van 17 december a.s. daadwerkelijk gehaald wordt. Als die datum niet lukt zal de lancering pas in de periode 27 februari-6 maart 2011 kunnen plaatsvinden.

Bron: Tom’s Astroblog.

Mobiele versie afsluiten