24 juni 2021

Hoe S2 rustig rondjes draait om zwart gat Sgr A*

In het centrum van het Melkwegstelsel in het sterrenbeeld Boogschutter bevindt zich Sagittarius A, kortweg Sgr A. Dat is het superzware zwarte gat, dat volgens de laatste schatting 4,31 miljoen keer zo zwaar als de zon is. Vlakbij Sgr A* bevinden zich enkele massieve sterren, die er in een razendsnel tempo rondjes omheen draaien. De ster die er het meest dichtbij staat heet simpelweg S2 of SO-2, eentje van spectraaltype B1V en hij draait in 15,78 jaar één rondje om dat zwarte gat, in een sterk elliptische baan. Sterrenkundigen hebben de afgelopen jaren de bewegingen van al die sterren vastgelegd en die zie je in deze afbeelding. De ster in ‘t midden geeft Sgr A* aan.

Credit: Keck/UCLA Galactic Group

Schitterend om te zien hoe ze die sterbewegingen hebben kunnen volgen. De kern van ons Melkwegstelsel is in optisch licht totaal onzichtbaar, vanwege dichte stofwolken die het zicht op die kern belemmeren. Bovenstaande beelden zijn dan ook verkregen door de UCLA Galactic Center Group door waarnemingen in radiolicht. Door snelheid van de  sterbewegingen te gebruiken in de beroemde wetten van Kepler heeft men de massa van Sgr A* nauwkeurig kunnen berekenen. Op de exacte lokatie van Sgr A* zelf – voor wie ‘t met z’n eigen kijkertje zelf op wil zoeken: RA=17u45m40,045s en Decl=-29°0’27,9″ – is niets te zien. Lastig om uit te leggen volgens mij voor mensen die niet in zwarte gaten geloven, want als zwarte gaten inderdaad niet bestaan dan is de grote vraag: waar draaien al die sterren zoals SO-2 in hemelsnaam omheen? De sterrenkundigen weten overigens al lange tijd dat Sgr A  héél erg rustig is en dat er geen sprake is van uitbarstingen, zoals we die regelmatig in andere sterrenstelsels aantreffen. Heel recent is ook gebleken uit waarnemingen dat Sgr A nauwelijks roteert of dat ‘ie zelfs stil staat. SO-2 en collega’s kunnen vermoedelijk nog héél lang rustig rondjes om Sgr A* blijven draaien. Bron: Starts with a Bang.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.