9 juli 2020

‘s Werelds grootste neutrinodetector IceCube is klaar

Op 18 december j.l. is ‘s werelds grootste neutrinodetector gereedgekomen, IceCube geheten. Het lijkt een beetje vreemde naam voor een apparaat dat neutrino’s moet detecteren, deeltjes die met miljarden per seconde door je heen schieten zonder dat je er iets van merkt, maar het is terecht dat ‘ie zo wordt genoemd. IceCube is namelijk gebouwd ín het ijs van de Zuidpool en z’n omvang is 1 x 1 x 1 km, dus met z’n volume van één kubieke kilometer is het een giga-ijsklontje, zeg maar gerust klont! In dat ijs zijn 86 diepe putten geboord van een km lang, die vervolgens volgestouwd zijn met optische sensoren die aan lange kabels hangen, 5160 sensoren in totaal, 60 per kabel. Op de afbeelding hiernaast zie je zo’n kabel in een put, met ergens onderin een sensor. De € 211 miljoen kostende IceCube moet met die sensoren neutrino’s kunnen detecteren, elementaire deeltjes die bijna nooit reageren met andere deeltjes. Met gemak kunnen ze door een lichtjaar van puur lood reizen. Omdat er zoveel neutrino’s zijn kan er af en toe eentje reageren met bijvoorbeeld het ijs van Antartica. IceCube moet dan dergelijke botsingen waarnemen. De neutrino’s kunnen afkomstig zijn van de zon, maar ook van bijvoorbeeld supernovae uit de Melkweg of uit andere sterrenstelsels. IceCube wordt ook geacht meer informatie op te leveren over donkere materie en hij zou ons ook meer kunnen vertellen over de kern van de aarde. Kortom, een hoogst nuttig ijsblokje! Bron: Science Daily.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.