7 augustus 2022

Vertraging in rotatie komeet Tempel 2 gemeten

Komeet 10P/Tempel 2. Credit: NASA

Voor het eerst zijn sterrenkundigen erin geslaagd om de vertraging in de rotatie van een komeet te meten. Het gaat om de periodieke komeet 10P/Tempel 2, een grote vuile sneeuwbal, die tussen de baan van de aarde en van Jupiter draait, en die in juli 1873 ontdekt werd door de Duitser Ernst Wilhelm Liebrecht Tempel. Matthew Knight en z’n collegae van het Lowell Observatorium bestudeerden de aswenteling van de komeet en die bleek in 11 jaar tijd met 32 seconden vertraagd te zijn. In 1988 zagen ze de komeetkern in 8,932 uur om z’n as draaien, in 1999 was dat in 8,941 uur. De oorzaak van deze vertraging is het ‘raketeffect’ van de gassen die uit het verdampende oppervlak van de komeet spuiten en die onlangs nog – bij de komeet Hartley 2 – prachtig in beeld zijn gebracht door de sonde Deep Impact. Door het wegspuitende gas ontstaat een koppeleffect, welke de draaiing van de komeet verandert, net zoals de stuwraketjes van een sonde dat doen. Met name als de komeet het dichtste bij de zon staat en de verdamping het grootst is treed het effect op. Andere oorzaken van verandering in de aswenteling kunnen het afbreken van de komeetkern zijn, een botsing met een ander object en een nauwe passage langs Jupiter, maar daar is in het geval van Tempel 2 geen sprake van. De rotatieperiode kan overigens ook afnemen (lees: de rotatie kan versnellen) en dat kan er toe leiden dat de kern van een komeet in stukken breekt. Bron: NRC Handelsblad, 31 december 2010.

Comments

  1. ….welke de draaiing van de komeet veranderd… : verandert

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: