Hanny’s Voorwerp: niet alleen voor professionals

Hanny’s Voorwerp en IC 2497 door © Patrick Duis

Op 13 augustus 2007 keek Hanny van Arkel naar een klein, wazig blauw vlekje bij het sterrenstelsel IC 2497 en op het forum van de Galaxy Zoo stelde ze vervolgens de vraag “What’s the blue stuff below?” Op dat moment werd de Hanny’s Voorwerp Story geboren, het intrigerende verhaal dat als musical zeker niet zou misstaan in een Joop v.d. Ende Theater – hint, hint…  Afijn, we kennen het verhaal allemaal, dus daar zal ik verder niet over uitwijden. Wat ik wel wil melden is dat de indruk soms bestaat dat Hanny’s Voorwerp sinds de ontdekking ervan door Hanny het uitsluitende domein van professionals is. Hanny’s Voorwerp is de afgelopen jaren bestudeerd door een bataljon aan wetenschappelijke instrumenten, zoals de Westerbork Synthese Radiotelescoop, de Chandra ruimtetelescoop en onlangs nog door de Hubble ruimtetelescoop. Het leuke is nu dat Hanny’s Voorwerp óók door amateurs kan worden bekeken en gefotografeerd. Zo meldde Patrick Duis mij vandaag dat hij onlangs het object heeft gefotografeerd met behulp van z’n Eos 400D camera in de primaire focus van zijn 200 mm F5 Newton telecoop. Acht opnames van telkens twintig minuten belichting en dat gestacked tot de opname hiernaast. Je ziet het groene vlekje – yep, da’s Hanny’s Voorwerp, dat oorspronkelijke blauwe kleurtje bleek niet kleurecht te zijn  –  en links ervan zie je de uitgedoofde quasar IC 2497. Schitterende foto, Patrick! Eh… mochten de andere Astrobloglezers ook een poging willen wagen om Hanny’s Voorwerp te fotograferen: z’n coördinaten zijn RA 9h 41m 4.116s, decl. +34° 43′ 58.458072″, da’s in het sterrenbeeld Kleine Leeuw. Hier een overzichtsfoto van de omgeving van Hanny’s Voorwerp, ook te vinden op Patrick’s eigen website (zie de bron). Ik heb trouwens geen idee wat de schijnbare helderheid van Hanny’s Voorwerp is. Iemand een idee? Bron: Patrick Duis Blogspot.