3 maart 2021

Alice in Deeltjesland

Credit: CERN

Alice in Wonderland kennen we allemaal, het in 1865 door de wiskundige Lewis Carroll geschreven kinderboek over Alice, het meisje dat onder de grond allerlei avonturen met vreemde wezens meemaakt. Minder bekend is het verhaal van die andere Alice, die ook onder de grond van alles meemaakt. Ik heb het over het gigantische instrument Alice, welke verbonden is aan de grootste deeltjesversneller ter wereld, de Large Hadron Collider (LHC) van het CERN-instituut bij Genéve. De LHC is een 27 km grote cirkelvormige pijp onder de grond, zowel in Frankrijk als in Zwitserland en vorig jaar werden continue met de klok mee én tegen de klok in bundels van loodionen met bijna de lichtsnelheid door de pijp geschoten. Op een gegeven moment botsen die ionen en ontstaat er een zogenaamd quarkgluon-soepje of -plasma. Dat superhete soepje moet ongeveer dezelfde eigenschappen hebben als de materie zeer kort na de oerknal, waarmee 13,7 miljard jaar geleden het heelal ontstond. Alice, een afkorting voor het A Large Ion Collider Experiment, onderzoekt dat soepje en probeert zodoende meer te weten te komen over het ontstaan van het heelal én over de aard van de elementaire deeltjes. CERN heeft onlangs een 12 bladzijden tellend stripverhaal uitgebracht, waarin de ene Alice een bezoekje brengt aan die andere Alice. Het heet Alice en de Quarkgluonsoep en het is voor kinderen bedoeld, maar ik denk dat heel wat volwassenen er ook plezier aan beleven en informatie uit kunnen halen. Het is vertaald door Margriet van der Heijden en het is gratis te downloaden. Bron: NRC-Handelsblad, 29 januari 2011.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.