Stardust-NExT heeft komeet Tempel 1 in ’t vizier

Credit: NASA/JPL-Caltech.

Op 14 of 15 februari a.s. – afhankelijk waar op aarde je woont – zal de sonde Stardust-NExT langs de komeet Tempel 1 vliegen. In de VS noemen ze ’t een kosmische Valentijnsontmoeting, bij ons is ’t dan een saaie ‘dinsdag de 15e-ontmoeting’. Op 18 en 19 januari j.l. kreeg Stardust-NExT voor het eerst de komeet in z’n vizier, hetgeen bovenstaande foto’s opleverde, links van de 18e januari, toen de komeet 26,3 miljoen km van de sonde verwijderd was, rechts op de 19e, toen de afstand 25,4 miljoen km bedroeg. Voor de vluchttechnici is het goed als de camera’s aan boord van Stardust-NExT de komeet vroeg in het vizier hebben, want zij kunnen dan noodzakelijke baancorrecties doorvoeren, om ‘m precies in stelling te brengen voor de passage over twee weken. Die 14/15e februari a.s. zal de afstand slechts 200 km bedragen en Stardust-NExT zal tijdens de rendez-vous 72 detailopnames maken van de komeetkern. Hier een korte impressie van Stardust-NExT, zowel van z’n vorige missie, toen ‘ie als Stardust – dus zonder dat NExT – in 2004 de komeet Wild 2 bezocht en daar kometenstof opving, als van z’n huidige missie.

Bron: Universe Today en Tom’s Astroblog.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.