Noordelijk landschap op Mars toont seizoensvariatie

Veranderende duinen op Mars. Credit: NASA/JPL-Caltech.

Zandduinen in het noordelijk halfrond van Mars blijken seizoensvariaties in hun uiterlijk te vertonen, zo volgt uit waarnemingen die gedaan zijn met de High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera aan boord van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Volgende maand is het vijf jaar dat de MRO rondjes om de rode planeet draait en in die periode fotografeert ‘ie regelmatig dezelfde zandduinen. In eerste instantie dachten wetenschappers dat die duinen best wel statisch waren, maar uit foto’s van duinen op verschillende momenten gemaakt blijken grote verschillen voor te komen, zoals te zien is op de fotoserie hiernaast. In de winterperiode ligt een laag bevroren kooldioxide (ook wel bekend als droog ijs) op de duinen. Zodra dat ijs in de lente sublimeert in gas destabiliseert de ondergrond en treden op diverse plaatsen lawines op. Die leiden op hun beurt weer tot het ontstaan van nieuwe geulen in de duinen. De wind tenslotte kan het gewijzigde landschap ook weer veranderen. In 40% van de gevallen heeft men op foto’s van de noordelijke zandduinen, gemaakt met een tussenpoze van zo’n twee jaar, veranderende landschappen gezien. Wowie, Mars kan je niet echt statisch noemen. Bron: NASA.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.