21 september 2021

‘Last light’ van WISE

WISE’s last light-opname. credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA

Van instrumenten zijn we gewend dat er een allereerste opname mee wordt gemaakt, die voortaan door het leven gaat als ‘first light’, of dat nou van Jan’s nieuwe Canon 1000D is of van het Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy. Altijd een heugelijk feit, zo’n first light-opname. De keerzijde is natuurlijk dat ieder instrument ook een keertje de pijp uit gaat en geen opnames meer kan maken. Dan is er een ‘last light’, bedoeld als men het einde zag naderen, onbedoeld als het instrument plotseling in gruzelementen is geraakt. In het geval van NASA’s WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) satelliet wist men van het naderende einde en heeft men de opname hiernaast als last light gezien. Gemaakt op 1 februari 2011. Dá t WISE de pijp aan Maarten gegeven heeft komt doordat de koelvloeistof (helium) in deze satelliet in oktober 2010 is opgeraakt en de temperatuur aan boord sindsdien – z’n zogenaamde warme fase – is opgelopen van -260 naar -200 °C. Voor een infraroodsatelliet is dat veel te warm, die gedijen het beste bij temperaturen net boven het absolute nulpunt. Op 14 december 2009 werd WISE gelanceerd en men wist dat de hoeveelheid koelvloeistof in ieder geval voor zes maanden voldoende was. Dat werden er uiteindelijk dertien en in die periode kon men met WISE miljoenen foto’s maken van de infraroodhemel. Waaronder die allerlaatste, een stukje Melkweg in het sterrenbeeld Perseus, met linksboven een gaswolk die door de veranderlijke ster EV Persei is uitgestoten. Technici hebben WISE nu in een soort van slaaptoestand gebracht en de wetenschappers zijn bezig de data te verwerken. April dit jaar zullen de voorlopige resultaten bekend worden gemaakt en lente 2012 komt er een definitieve publicatie. Eh… oh ja, nog even ter vergelijking: hier is WISE’s first light-opname. Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.