21 september 2021

HARPS-Noord moet Kepler-exoplaneten bevestigen

De “Telescopio Nazionale Galileo” op de Canarische Eilanden. Credit: INAF.

Met de Kepler ruimtetelescoop hebben ze onlangs ruim 1200 exoplaneten ontdekt. Die planeten moeten echter voorlopig door het leven gaan als kandidaat-exoplaneten, want conform de alom aanvaardde wetenschappelijke werkwijze moet er nog wel een bevestiging van de ontdekking plaatsvinden door een onafhankelijk instrument. Pas als die bevestiging er is kan het predikaat ‘kandidaat’ ervan af. Probleem: er is op dit moment geen ander instrument dat krachtig genoeg is om het stukje hemel in de noordelijke sterrenbeelden Zwaan, Lier en Draak te bekijken, het gebied dat Kepler continue in de gaten houdt. Vandaar het recente plan van het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) om op de 3,6-meter Telescopio Nazionale Galileo (TNG) op de Canarische Eilanden het zogenaamde HARPS-Noord te bevestigen. HARPS staat voor High-Accuracy Radial velocity Planet Searcher, een soort spectrograaf dat uitstekend geschikt is om door het waarnemen van radiële snelheidsvariaties in het spectrum van sterren de nabijheid van planeten te detecteren. Er is al een HARPS-Zuid instrument op ESO’s 3,6-meter telescoop in op de berg La Silla in Chili, welke erg succesvol is in het ontdekken van exoplaneten, maar ze kunnen er vanwege de zuidelijke ligging niet mee kijken naar het Kepler-gebied. Vandaar de noodzaak van een noordelijke HARPS-versie. De bedoeling is dat HARPS-N, zoals ze ‘m kortweg noemen, april 2012 in gebruik wordt genomen. Tot die tijd moeten we ‘t doen met ruim 1200 kandidaat-exoplaneten. Oh ja, plus 528 wél bevestigde exoplaneten. 🙂 Bron: CfA.

Comments

  1. Waar zijn die 528 exoplaneten dan wel mee bevestigd als ze zuidelijk niet kunnen kijken?

  2. Vanaf de ontdekking van de allereerste exoplaneet bij een gewone ster in 1995 is er een groot bataljon aan instrumenten bezig om ze te ontdekken. Kepler is de laatste ervan en ook de meest geavanceerde. Maar bij sterren die dichterbij staan en wiens exoplaneten groter/helderder zijn hebben ze met die andere instrumenten die 528 exoplaneten gevonden en die zijn nog bevestigd ook door anderen. Een lange lijst met instrumenten die op zoek zijn naar exoplaneten is hier te vinden: http://en.wikipedia.org/wiki/Extrasolar_planet#Ob….

  3. Fabricius zegt

    Kleine correctie bij dit interessante bericht:

    "krachtig genoeg" betekent in dit geval nauwkeurig genoeg. Kepler ziet zeer kleine variaties in helderheid met nooit eerder vertoonde precisie. Grote aardse telescopen op het noordelijk en zuidelijk halfrond kunnen wel zwakkere en verdere sterren waarnemen, maar niet met de nauwkeurigheid van Kepler.

  4. Precies. Bedankt voor de aanscherping.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.