7 juli 2022

Waarom is die externe tank eigenlijk oranje?

Credit: NASA

Zo met de allerlaatste missie van space shuttle Discovery gaande worden we nogal eens getrakteerd op wat flashbacks naar de begintijd van de vluchten met een space shuttle. Die allereerste vlucht, STS-1, was op 12 april 1981 met de Columbia. Die is op de linkerfoto hierboven te zien. Wat opvalt: de externe tank was toen strak wit, net zoals de space shuttle zelf. Hé, tegenwoordig zijn die externe tanks (ET) toch altijd oranje, zoals rechts te zien? Yep, dat klopt. Alleen de missies STS-1 en -2 hadden zo’n witte ET. Die verf zou de tanks moeten beschermen tegen ultraviolette straling van de zon, dacht men. Zo’n ruimteveer kan weken op dat lanceerplatform – standaard platform 39A op Kennedy Space Center – staan en men was bang dat de tank last van dat UV-licht kon hebben. Vandaar die verf, een soort van zonnebrand dus. Maar onderzoek wees uit dat de angst ongegrond was en dus liet men de ET vanaf STS-3 ongeverfd, waardoor de oranje isolatiemantel zichbaar werd. Scheelde ook weer 272 kilogram verf, hetgeen in ruimtevaarttermen kostbare kilootjes zijn. Bron: Wikipedia.

Comments

  1. Ik heb me altijd afgevraagd waarom die eerste tanks wit waren. Dank voor de info. Een krat bier doet een half jaar mee(niet de inhoud, de krat zelf) En dat wegens UV straling, dus dat was niet zo'n slecht idee van NASA

    Rein

  2. Goh, leuke vergelijking tussen de externe tank van een space shuttle en een krat bier. 🙂

  3. Fabricius zegt

    Als je een kratje van een beter merk koopt, kun je het jaaaaaren laten staan en krijg je daarna het statiegeld gewoon terug

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: