15 augustus 2022

Weersverwachting voor Titan: kans op buien!

Seizoensgebonden equatoriale wolken op Titan. Credit: NASA/JPL.

Titan kent natte en droge seizoenen, zo blijkt uit gegevens die zijn verzameld door Cassini. Hoewel de grootste maan van Saturnus in het bezit is van methaanmeren nabij de poolgebieden, zien de gebieden rond de evenaar er nogal droog uit. Wetenschappers hebben hier wel droge kanalen, een soort van rivierbeddingen, waargenomen op foto’s die gemaakt zijn door de Huygens-sonde, maar deze werden geacht de restanten te zijn van een eerdere, ‘nattere’ fase in de geschiedenis van Titan.Nieuwe waarnemingen van Cassini hebben echter een ander beeld laten zien. Nadat een equatoriaal gebied bedekt is geweest met wolken, is het oppervlak hier plaatselijk van kleur veranderd. Hoewel hier meerdere verklaringen voor bestaan, zoals vulkanisme en harde wind, luidt de meest waarschijnlijke verklaring dat regen, afkomstig van een grote methaanstorm, verantwoordelijk moet zijn voor de waargenomen kleurveranderingen. Deze veranderingen strekken zich uit over een gebied ter grootte van Californië. Uit dit alles blijkt dat de equatoriale gebieden op Titan seizoensgebonden neerslag kennen, met ‘droge’ en ‘natte’ seizoenen. Bedenk wel dat deze ‘neerslag’ niet uit water bestaat: bij de temperaturen die heersen op Titan is water(ijs) immers zo hard als staal. In plaats daarvan regent het er vloeibaar methaan (aardgas) en ethaan, stoffen die op aarde alleen onder hoge druk vloeibaar kunnen zijn. Deze regen maakt deel uit van een exotische vloeistofcyclus op Titan, vergelijkbaar met de watercyclus op aarde: verdamping, condensatie, regen, rivieren en meren – maar dan gebaseerd op aardgas! Mocht je dus van plan zijn een vakantie te boeken naar Titan, vergeet dan niet een goede paraplu mee te nemen, en uit te kijken met vuur… Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: