12 juli 2020

NGC 288, een ‘losse’ bolvormige sterrenhoop

De 'losse' kern van NGC 288

Nee, het is echt geen open sterrenhoop wat je op de foto hiernaast ziet. Het lijkt verdraaid veel op een open sterrenhoop zoals χ en H Perseï, maar wat je ziet is niets minder dan de kern van een bolvormige sterrenhoop. Van NGC 288 welteverstaan, een bolhoop 30.000 lichtjaar verwijderd van de aarde in het zuidelijke lichtzwakke sterrenbeeld Beeldhouwer (Sculptor). Meestal zijn bolhopen in hun kern hutjemutje gevuld met sterren en zijn ze zelfs met de grootste telescopen niet in afzonderlijke sterren op te lossen. Maar met ‘het oplossen’ van de kern van NGC 288 had de Advanced Camera for Surveys van de Hubble ruimtetelescoop geen enkele moeite. Dat komt omdat deze bolhoop erg los is, de sterren zijn niet erg gravitationeel gebonden aan elkaar. Op de foto – dubbelklikken voor een grotere versie, hier is de bijna 40 Mb grote mega-versie – zie je eigenlijk drie soorten sterren: de vele lichtzwakke puntjes zijn relatief kleine sterren, die waterstof in hun kern verbranden en die op onze zon lijken. De heldere geel gekleurde puntjes zijn in werkelijkheid rode reuzensterren, die in hoog tempo in hun buitenlagen waterstof verbranden. Het helium in hun kern is inactief. De blauwe puntjes tenslotte zijn blauwe reuzensterren, wiens helium in de kern wordt omgezet tot koolstof. Bij ‘normale’ bolhopen, dus met een compacte kern van sterren, evolueren alle sterren op dezelfde wijze. Sterrenkundigen vermoeden dat de sterren in de kern van NGC 288 dankzij de losse structuur géén gelijke evolutie kennen, maar ieder hun eigen gang gaan. Tikkeltje anarchistische bolhoop dus. Bron: Hubble.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.