27 februari 2021

Spitzer’s blik op het centrum van de galactische metropool

Credit: NASA/JPL-Caltech

Met de infrarood-ruimtetelescoop Spitzer van de NASA hebben sterrenkundigen bovenstaande foto gemaakt van het centrum van de Melkweg. Het is een recent gemaakte opname van dat stuk aan de hemel, waar Spitzer eerder al een brede opname – van maar liefst 120° – van had gemaakt. Bovenstaande foto heeft een beter contrast dan die vorige en toont daarom meer details in dat centrale gedeelte van de galactische metropool. Met optische telescopen zou er door verhullende stofwolken weinig van te zien zijn, maar met de IR-ogen van Spitzer kan men diep door de stofwolken heendringen. Je ziet diverse kleuren, die verschillende objecten voorstellen. De blauwe gloed op de foto – die overigens niet werkelijk blauw is – komt van miljoenen sterren, het groen is van de zogenaamde PAK’s, polycyclische aromatische koolwaterstoffen, tot lichten gebracht door nabije jonge, massieve sterren, en de geel-rode gebieden zijn stofwolken, die met hun warmte infraroodstraling uitzenden. De foto van Spitzer toont een immens gebied, 2.400 lichtjaar in lengte (aan de hemel 5,3°) 1.360 lichtjaren in breedte (3°). De meest heldere wolk in het midden is infraroodlicht dat komt van een enorme stercluster in de kern van het Melkwegstelsel, in de buurt van het superzware zwart gat dat daar is gehuisvest. Voor de pixel-fanatici: de full-resolution foto is hier in tif-formaat verkrijgbaar, 432 Mb op de weegschaal. Bron: NASA/JPL.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.