Site pictogram Astroblogs

Hemels vuurwerk van stervende sterren in de Melkweg

NGC 3582 in de Melkweg. Credit: ESO, Digitized Sky Survey 2 and Joe DePasquale

Deze opname van de nevel NGC 3582, gemaakt met de Wide Field Imager van de 2,2-meter MPG/ESO-telescoop van de ESO-sterrenwacht op La Silla in Chili, toont reusachtige lussen van gas die een opvallende overeenkomst vertonen met protuberansen op de zon. De lussen zijn vermoedelijk uitgestoten door stervende sterren, maar in deze stellaire kraamkamer worden ook nieuwe sterren geboren. Deze energieke jongelingen stralen intense ultraviolette straling uit die het gas in de nevel aan het gloeien brengt, met deze vurige vertoning als resultaat.  maakt deel uit van een groot stervormingsgebied in de Melkweg, dat RCW 57 wordt genoemd. Het ligt niet ver van het centrale vlak van de Melkweg, in het zuidelijke sterrenbeeld Carina (Kiel). Dit complexe gebied van gloeiend gas en donkere stofwolken werd in 1834 voor het eerst waargenomen door de Britse astronoom John Herschel, die toen in Zuid-Afrika verbleef. Sommige van de sterren die in gebieden als NGC 3582 ontstaan, zijn veel zwaarder dan de zon. Deze monstersterren stralen in enorm tempo energie uit en sluiten hun korte leven af met een supernova-explosie. De materie die bij deze catastrofale gebeurtenis wordt uitgestoten, vormt bellen in het gas en stof in de omgeving. Dat is waarschijnlijk de oorzaak van de lussen op deze foto. De foto is opgebouwd uit opnamen die door verschillende soorten filters zijn gemaakt. Opnamen van de Wide Field Imager die door een roodfilter zijn gemaakt, leveren het groen en rood op deze foto, en ook opnamen door een filter dat de karakteristieke rode gloed van waterstofgas doorlaat, dragen bij aan het rood. Aanvullende infraroodopnamen van de Digitized Sky Survey vormen de blauwe component. De beeldverwerking is gedaan door ESO, aan de hand van beeldgegevens die zijn opgespoord door Joe DePasquale uit de VS, die meedeed aan de ESO-fotowedstrijd Hidden Treasures 2010. Deze wedstrijd werd in oktober/november 2010 georganiseerd voor iedereen die er plezier in heeft om prachtige hemelfoto’s te maken op basis van professionele astronomische beeldgegevens. Voor de hardcore-pixel liefhebbers: hier is de originele foto in tif-formaat van de ESO-foto van NGC 3582 te vinden, 137 Mb groot. Bron: ESO.

Mobiele versie afsluiten