Site pictogram Astroblogs

Lancering Endeavour minstens een week uitgesteld

Een technicus bij de ALCA-2. Credit: NASA

De NASA heeft vandaag op een persconferentie bekendgemaakt dat de lancering van Space Shuttle Endeavour voor missie STS-134 opnieuw is uitgesteld. De lancering is verschoven naar zondag 8 mei of zelfs latere datum. Afgelopen vrijdag werd de lancering ook al uitgesteld, omdat er een probleem werd geconstateerd met de zogenaamde auxiliary power unit-1 (APU-1). Toen dacht men dit weekend te kunnen gebruiken om deze eenheid, die bedoeld is om de voorkomen dat de hydrazine-brandstof in de leidingen bevriest, te repareren. De verwachting was dat de Endeavour maandag 2 mei zou kunnen worden gelanceerd. Maar het verliep anders dan gepland. Men ontdekte namelijk de oorzaak van de ellende met de APU-1, namelijk een doos met schakelaars genaamd aft load control assembly-2 (ALCA-2). Die doos moet compleet vervangen worden en met het testen van de nieuwe door heeft men minstens een week nodig. Op de foto hiernaast zie je een technicus bij het deksel dat toegang geeft tot de ALCA-2. De zeskoppige bemanning van de Endeavour onder leiding van commandant Mike Kelly is weer teruggebracht naar NASA’s Johnson Space Center in Houston. Ondanks het uitstel heeft President Obama samen met z’n gezin én schoonmoeder – hij durft – vandaag toch een bezoek gebracht aan Kennedy Space Center. Hier kort de beelden daarvan.

Bron: NASA.

Mobiele versie afsluiten