Site pictogram Astroblogs

Wat kunnen we in de herfst verwachten van komeet Elenin?

Komeet Elenin op 14 maart 2011, © Giovanni Sostero & Ernesto Guido

De lang-periodieke komeet Elenin (C/2010 X1) werd op 10 december 2010 ontdekt door de amateur-astronoom Leonid Elenin in Lyubertsy, Rusland. Hij vond de komeet op vier opnames die hij ‘op afstand’ maakte met een 45 centimeter-telescoop van het observatorium International Scientific Optical Network (ISON) in Mayhill, New Mexico. Bij zijn ontdekking had de komeet een magnitude van 19,5 tot 19.6 en stond ‘ie 647 miljoen km van de aarde. Op 10 september 2011 bereikt ‘ie z’n perihelium, het punt dat de komeet het dichtste bij de zon staat – op 72 miljoen km (0,48 AE) van de zon – en op 16 oktober 2011 zal komeet Elenin het dichtste bij de aarde staan – z’n afstand bedraagt dan slechts 35 miljoen km tot de aarde. Niet alleen zijn er verwachtingen dat we dan een komeet te zien krijgen die wellicht met het blote oog zichtbaar zal zijn, maar ook dat de komeet van invloed zal zijn op de aarde. Over dat laatste wordt op diverse forums op internet al druk gespeculeerd, vooral gevoed door het bericht dat Minister Anatoliy Serdyukov van het Russische ministerie van Defensie in een rapport op basis van nieuwe berekeningen over de baan van de komeet zou hebben aangedrongen op meer geld voor de bouw van 5000 extra ondergrondse ‘bomkelders’, welke in 2012 klaar zouden moeten zijn. Over de speculaties dat komeet Elenin rampspoed zal brengen – zie dit filmpje bijvoorbeeld – kan ik kort zijn: al eeuwenlang worden aan kometen onheilspellende krachten toegeschreven, al net zo lang blijkt dit je reinste flauwekul te zijn en dat geldt ook voor deze komeet. Wat de voorspellingen van de schijnbare helderheid in september betreft is dit een recente lichtcurve:

Credit: Aerith.net

Als ik een lichtcurve heb met nog actuelere gegevens zal ik die hier plaatsen. Bron: Space & Telescope + Wikipedia.

Mobiele versie afsluiten