20 april 2021

Cassini werpt een blik op IJskoningin Helene alias Dione B

Credit: NASA/JPL-Caltech.

Op zaterdag 18 juni j.l. vloog de Saturnusverkenner Cassini langs de kleine ijsmaan Helene. Z’n afstand tot de 33 km grote maan bedroeg op het meest nabije punt 6968 km, de een-na dichtste rendez-vous die Cassini tot deze maan maakte. Op 10 maart 2010 vloog Cassini nog dichter langs Helene, op slechts 1820 km. Bij die passage werd niet alle oppervlak van de maan gefotografeerd. Met de foto’s van afgelopen zaterdag hopen de wetenschappers de gehele maan in kaart te kunnen brengen. Helene werd in 1980 ontdekt door Pierre Laques en Jean Lecacheux (Pic du Midi Observatorium). De maan deelt de baan van de bekendere maan Dione, en bevindt zich in diens leidende Lagrangepunt (L4). Vandaar dat Helene ook wel wordt aangeduid met de naam Dione B én dat het een zogenaamde Trojaanse maan is. Dione en Thetys – da’s ook een maan van Saturnus – zijn de enige manen in het zonnestelsel die zelf Trojaanse manen hebben. Van de scheervlucht langs de IJskoningin Helene, zoals ze d’r liefkozend noemen, hebben ze deze schitterende animatie gemaakt:

Bron: NASA/JPL + Wikipedia.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.