3 februari 2023

Botsende gaswolken in de Trifidnevel wijzen op stervorming

Stervorming in de Trifidnevel. Credit: Kazufumi Torii et al / Nagoya University

We hadden het natuurlijk al langer gedacht: dat sterren zich vormen als door turbulentie interstellaire gas- en stofwolken gravitationeel samentrekken, opwarmen en op een gegeven moment een kritische temperatuur bereiken waarop waterstof kan fuseren tot helium. Maar waarnemingen aan dergelijke wolken in de enorme Trifidnevel (M20) laat zien dat zich daadwerkelijk sterren vormen op plekken waar turbulentie gaande is. De turbulentie in de wolken ontstaat niet vanzelf, maar is het resultaat van botsingen tussen verschillende wolken. Die kunnen op hun beurt weer veroorzaakt worden door schokgolven, afkomstig van nabije supernovae. Kazufumi Torii (Nagoya Universiteit, Japan) en z’n maatjes onderzochten koolmonoxidewolken in de bekende Trifidnevel – favoriet object van menig amateur – met de NANTEN2 4-meter telescoop in Chili en ze zagen dat zich op de plekken waar verschillende wolken botsen daadwerkelijk sterren hebben gevormd, die minder dan een miljoen jaar oud zijn – piepjong in astrotermen. Op deze plekken bedroeg de temperatuur van de gaswolken zo’n 50 Kelvin, terwijl dat elders 10 K was. Overtuigend bewijs volgens Torii en consorten dat stervorming inderdaad het gevolg is van turbulentie in interstellaire gas- en stofwolken. Eén probleem opgelost dus. 🙂  Eh… even toegeven: dit is niet de eerste keer dat botsende interstellaire gaswolken gezien zijn, die tot sterren hebben geleid. In 2009 hebben ze deze ook al in de stercluster Westerlund 2 gezien. Bron: Technology Review.

 

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: