8 augustus 2022

Groot, groter, grootst: de hyperclusters van sterrenstelsels

hyperclusters, de grootste structuren in het heelal. Credit: Springel et al./Virgo Consortium)

De wereld leek vroeger zo simpel. Je had sterrenstelsels als de Melkweg, het Andromedastelsel en het Driehoekstelsel. Die vormden de Lokale Groep van sterrenstelsels, een verzameling van zo’n 40 sterrenstelsels – gravitationeel gebonden aan elkaar – binnen een straal van pakweg 10 miljoen lichtjaar. Daarna ontdekten sterrenkundigen grotere verzamelingen van gravitationeel gebonden sterrenstelsels, soms uit duizenden sterrenstelsel bestaand: clusters, zoals de Virgocluster. Vervolgens bleken die cluster op hun beurt weer een schakel te zijn in nóg grotere ketens van sterrenstelsels: superclusters, waar tienduizenden sterrenstelsels toe behoren. Afijn, jullie begrijpen al waar deze Astroblogs naar toe gaat: een groep sterrenkundigen onder leiding van Shaun Thomas (University College London, UCL) denkt dat er nóg grotere structuren zijn, de zogenaamde hyperclusters van sterrenstelsels. Zouden de superclusters niet groter moeten zijn dan een paar honderd miljoen lichtjaar, dan hebben Thomas en consorten een verzameling gevonden die maar liefst drie miljard lichtjaar groot is en die daarmee als de grootste structuur in het heelal kan worden omschreven. De hypercluster kwam naar voren nadat de sterrenkundigen met behulp van gegevens uit de Sloan Digital Sky Survey (SDSS) een 3D-kaart van pakweg 700.000 sterrenstelsels wist te maken. Het bestaan van conglomeraties als hyperclusters stelt de sterrenkundigen wel voor een raadsel, want uit de modellen komt naar voren dat superclusters de grootste structuren in het heelal zouden zijn. Kennelijk heeft de natuur lak aan die modellen en men denkt dat dit komt omdat er wellicht een rol is weggelegd voor de zogenaamde donkere energie om de hyperclusters te vormen. Hoe dat precies gaat is niet bekend. Wordt vast vervolgd. Bron: New Scientist.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: