7 juli 2022

Wat is er eigenlijk met STS-10 t/m STS-125 gebeurd?

Waarom is missie STS-13 nooit geweest? Credit: NASA

Op 12 april 1981 werd de allereerste Space Shuttle gelanceerd, de Columbia met STS-1, op 8 juli a.s. zal als het goed is de allerlaatste shuttle het ruim(t)esop nemen, de Atlantis met STS-135. Alle missies worden genummerd, voorafgegaan door dat STS, de afkorting van Space Transportation System. Wie de complete lijst van alle missies bekijkt zal zien dat er na STS-9 iets opvallends is: de nummering is opeens erg ingewikkeld, met missies zoals STS-41B, STS-51D en STS-51L. Pas bij STS-126 hervat de normale nummering weer. Vanwaar die rare reeks missies? Het antwoord is eenvoudig én erg menselijk: de toenmalige NASA-baas James Beggs leed aan triskaidekafobie. Huh, is dat eetbaar? Nee, het is angst. Angst voor het getal 13 welteverstaan. Toen de missies bij #9 aan waren gekomen zag Beggs de bui al hangen: nog vier missies en we zijn bij STS-13 aanbeland. Hij had de bijna-ramp met de Apollo 13 in 1970 nog op z’n netvlies staan en voelde op z’n vrijdag-de-dertiende-klompen aan dat STS-13 een ramp zou worden. Dus gaf hij opdracht de nummering vanaf de tiende missie anders te doen. Zodoende kwamen slimme NASA-bobo’s met het volgende systeem, waarbij we even STS-41B als voorbeeld nemen, de tiende missie. De 4 kwam van het laatste getal van het jaartal van de lancering, in dit geval 1984. De 1 gaf de lanceerplek aan, 1 voor Kennedy Space Center in Florida en 2 voor Vandenberg Air Force Base in Californië. De letter tenslotte gaf de volgorde per jaar aan, A was de eerste lancering, B de volgende, enzovoorts. Men hield deze nummering vol tot missie STS-51-L, de rampvlucht met de Challenger in 1986. Daarna werd de oude wijze van nummering hervat en ging men verder met STS-126. Bron: Space.com.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: