16 augustus 2022

Mag ik even voorstellen: de twee nieuwe buren van de Zon

Credit: AIP, NASA/IPAC Infrared Science Archive.

Ze hebben onooglijke namen – WISE J0254+0223 en WISE J1741+2553 – en ze zijn vanaf de aarde nauwelijks zichtbaar. En toch mogen we ze verwelkomen als twee nieuwe buren van de zon. Het zijn namelijk bruine dwergsterren, die met een afstand van 15 resp. 18 lichtjaren in de nabijheid van de zon staan en die we dan ook gerust buren mogen noemen. Ralf-Dieter Scholz en z’n collegae van het Leibniz Institute for Astrophysics Potsdam (AIP) vonden de twee dwergsterren door gebruik te maken van de gegevens van de Amerikaanse infraroodsatelliet Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE). In het infrarood zijn ze zichtbaar, in optisch licht niet. Wat opviel was de grote schijnbare beweging aan de hemel, zoals je op de foto kan zien, waarop hun posities in 2000 en 2010 zichtbaar zijn. Verder onderzoek – onder andere met de Large Binocular Telescope (LBT) in Arizona – van de kleur en helderheid van de objecten bevestigde het beeld dat men te maken had met nabije dwergsterren. Men denkt dat WISE J0254+0223 en WISE J1741+2553 tot de klasse van T-bruine dwergen behoren, een klasse die aanhikt tegen de zeldzame klasse van ultrakoele Y-type bruine dwergen. Bruine dwergen zijn feitelijk mislukte sterren: ze hebben te weinig massa om in hun kern tot fusie van waterstof tot helium over te gaan en als ster te ontvlammen. De oppervlaktetemperatuur van T-type bruine dwergen kan onder de 230 °C komen. Hier de wetenschappelijke ins en outs van de ontdekking van de nieuwe buren van de zon. Bron: AIP.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: