Astroblogs flashbacks: over een komeet met water in z’n binnenste

Komeet Tempel 1 bevat water in z’n binnenste (gepubliceerd 18 februari 2006)

Credit: NASA

Voor de eerste maal hebben astronomen waterijs ontdekt op het oppervlak van een komeet. Het team van het ruimtevaartuig Deep Impact maakte in het wetenschappelijk tijdschrift Science van 2 februari 2006 bekend dat op drie delen van de komeet Tempel 1 waterijs is gedetecteerd (zie figuur hiernaast). Metingen met verschillende camera’s van deep Impact aan Tempel 1 in ultraviolet en infrarood licht brachten aan het licht dat er heldere gebieden op het oppervlak zijn. Van deze gebieden werden de spectra onderzocht en die hadden de spectrale karakteristieken van water, te weten absorptiebanden met een golflengte van 1,5 en 2,0 micrometer. Veel ijs komt er niet voor aan het oppervlak, slechts zo’n 0,5% is met ijs bedekt. De grootste hoeveelheid ijs blijkt voor te komen in een dal op Tempel 1 van 80 meter diepte. De temperatuur in dit gebied is ongeveer 290 K (zeg maar 17 graden Celcius), hoger dan de temperatuur waarbij ijs sublimeert. Kennelijk wordt het ijs dus aangevuld en dat brengt het Deep Impact team tot de conclusie dat er kennelijk in het binnenste van de komeet water is dat het waterijs aan de buitenkant voedt. Lezers van deze astroblog zullen zich wellicht afvragen wat waterijs nou precies is. Dat ligt toch in het vriesvak bij Appie Heijn? Ik zat ook met die vraag en navraag heeft mij geleerd dat er vele soorten ijs zijn van verschillende moleculen en ijs van water is daar eentje van. Deep Impact was op 4 juli 2005 wereldnieuws toen een onderdeel van het ruimtevaartuig, de zogenaamde impactor, te pletter sloeg op de komeet en een explosie op het oppervlak veroorzaakte. Die explosie werd op veilige afstand waargenomen door het moederschip Deep Impact. Bron: Deep Impact site.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.