24 september 2021

Een krater met pit op Mars

Een krater met pit op Mars, gefotografeerd door de MRO. Credit: NASA/JPL-Caltech.

We kennen al de grotten op Mars en op de Maan én de bruggen op Mars en wederom op de Maan. Maar het tafereel hiernaast, juli 2011 vastgelegd door de Mars  Reconnaissance Orbiter (MRO), is nog niet eerder gezien. Het is een 175 meter grote ‘krater’ op Mars, vlakbij de grote krater Pavonis Mons, die in midden letterlijk door de bodem is gezakt. Het gat (Engels: ‘pit’) in het midden is ongeveer 35 meter groot en de bodem van het gat ligt zo’n 20 meter onder de kraterbodem. Een zeer merkwaardig fenomeen, nietwaar? Wat er vermoedelijk gebeurd is dat is het volgende: Mars kende lang geleden een sterke vulkanische activiteit, waarbij grote rivieren vol lava over het oppervlak stroomden. De bovenkant van dergelijke stromen kon door afkoeling stollen, terwijl daaronder de hete, vloeibare lava bleef stromen. Als vervolgens de aanvoer van lava stokte bleef een onderaardse ruimte over, een lavatunnel, welke ook op aarde – o.a. op Hawaï – voorkomen. Als de gestolde laag instort kan een diepe put ontstaan. In dit geval was de gestolde laag bedekt door een laag zand, die inzakte toen de gestolde lavalaag instortte. Een deel van het zand zal weggewaaid zijn, een ander deel zal in de put zijn gestort. Het is dus geen inslagkrater, veroorzaakt door de inslag van een rotsblok uit de ruimte. Bron: Bad Astronomy.

 

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.