3 maart 2024

Satellietmissie Proba-2 ‘bijgetankt’ met Nederlandse technologie

Impressie van de Proba 2 satelliet. Credit: ESA/Pierre Carril

De innovatieve koelgasgenerator van TNO heeft ESA’s satellietmissie Proba-2 [1]De satelliet Proba-2 is één van de kleinste missies die ooit door ESA werd ontwikkeld en gelanceerd. Hij is een kubieke meter groot en bedoeld om nieuwe technologieën in de ruimte te testen. De … Lees verder nieuw leven ingeblazen. Na bijna twee jaar in de ruimte was de kleine satelliet door zijn stuwstof heen. Normaal gesproken eindigt een missie als de stuwstof op is, omdat je nu eenmaal niet kunt ‘bijtanken’ in de ruimte. De koelgasgenerator kan dat wel. Hij vulde de brandstoftank van Proba-2 bij met stikstof, zodat de satelliet verder kan met zijn missie. De koelgasgenerator maakt gas van vaste brandstof met behulp van een chemische reactie. De generator heeft veel voordelen boven conventionele brandstof. De tank met brandstof staat niet onder druk en is lek- en onderhoudsvrij. Je kunt hem dus heel lang opslaan en pas gebruiken wanneer je de brandstof nodig hebt. Op 16 augustus was dat moment voor Proba-2. Vanuit ESA’s grondstation in Redu, België werd een commando naar de satelliet gestuurd om de eerste van vier koelgasgeneratoren aan boord aan te zetten. De actie leverde 43 liter zuiver stikstof op die de ‘resistojet’ stuwraket van de satelliet voorlopig kan aandrijven. De drie andere koelgasgeneratoren worden later in de missie gebruikt. TNO ontwikkelde de techniek van de koelgasgenerator samen met Bradford Engineering. Voor beide partijen is Proba-2 een belangrijke stap voorwaarts. Nu de technologie het predicaat ‘ruimtewaardig’ heeft, kan het ook in andere satellietmissies worden toegepast. Voor voortstuwing, maar bijvoorbeeld ook om grote structuren in de ruimte op te blazen of uit te rollen, met behulp van ter plekke geproduceerd gas. Bron: ESA.

Share

Voetnoten

Voetnoten
1 De satelliet Proba-2 is één van de kleinste missies die ooit door ESA werd ontwikkeld en gelanceerd. Hij is een kubieke meter groot en bedoeld om nieuwe technologieën in de ruimte te testen. De kleine en relatief goedkope missie is een goed platform om de ruimtewaardigheid van innovaties aan te tonen. Aan boord zijn in totaal zeventien nieuwe ruimtevaarttechnologieën en vier experimenten die onderzoek doen naar de zon en het ‘ruimteweer’. Proba-2 werd gelanceerd op 2 november 2009 vanaf het Plesetsk Kosmodroom in Rusland. De satelliet beschrijft een baan ruim zeshonderd kilometer boven de aarde.

Speak Your Mind

*