19 oktober 2019

Baanvariatie ‘zichtbare’ exoplaneet wijst op onzichtbare compagnon

Impressie van het systeem rondom Kepler-19

Men wist al dat rondom Kepler-19 – een op de zon lijkende ster, 650 lichtjaar van ons vandaan in het sterrenbeeld Lier – een exoplaneet draait, Kepler-19b genaamd. Met de Kepler ruimtetelescoop wordt die ster al een poos in de gaten gehouden en periodieke dipjes in z’n helderheid wezen er op dat er vanaf de aarde gezien af en toe een planeet precies voorlangs trekt. Uit de precieze gegevens van zo’n transitie konden de sterrenkundigen afleiden dat er iedere negen dagen en zeven uur een planeet van twee keer de afmeting van de aarde om de ster draait. Kepler-19b staat 13,5 miljoen km van de ster en z’n oppervlaktetemperatuur is pakweg 480 °C. Wat men nog niet eerder wist – en wat pas onlangs uit nadere studie naar voren kwam – dat is dat er nóg een exoplaneet rondom Kepler-19 draait. Nee, het is geen planeet die dankzij de door Kepler toegepaste transitiemethode ontdekt is. Kepler-19c, zoals ‘ie wordt genoemd, is ontdekt dankzij de baanvariatie van de ‘zichtbare’ exoplaneet Kepler-19b. Het blijkt namelijk dat Kepler-19b telkens vijf minuten te vroeg óf te laat één omwenteling om de ster voltooid. Die variatie wijst er op dat een – voor alsnog onzichtbare – exoplaneet rondom Kepler-19 draait. Kepler-19c heeft een andere baaninclinatie en daarom trekt ‘ie gezien vanaf de aarde niet periodiek voor het oppervlak van de ster lang, zodat er geen lichtdip optreedt. Verdere gegevens over de onzichtbare planeet zijn er niet, behalve dan het bewijs dát ‘ie bestaat. OK, we hadden al de meest donkere planeet en nu weer een onzichtbare planeet. Leuk daarboven. 🙂 Bron: CfA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.