6 december 2022

Zelfs op Mars herdenken Spirit en Opportunity 11 september

De Rock Abrasion Tool van Spirit bevat aluminium uit de WTC’s.  credit: NASA / JPL-Caltech

Niet alleen op aarde wordt stilgestaan bij de terroristische aanslagen, die tien jaar geleden – 11 september 2001 – in de Verenigde Staten plaatsvonden. Ver weg, op de Rode Planeet, brengen beide Marsrovers Spirit en Opportunity op bijzondere wijze een eerbetoon aan 9/11: beiden dragen namelijk letterlijk een herinnering aan de aanslagen. In september 2001 waren medewerkers van Honeybee Robotics in Manhattan, waar beide getroffen gebouwen van het World Trade Center zich bevonden, aan het werk om de ‘Rock Abrasion Tools‘ (RAT) te maken, de instrumenten waarmee Opportunity en Spirit in rotsen op Mars moesten gaan boren. Na de aanslagen wilde Honeybee-baas Stephen Gorevan, die ook lid was van het wetenschappelijke team van de Marsrovers, uit eerbetoon aan de slachtoffers van de terreurdaden iets inbouwen in die rovers. Uiteindelijk slaagde hij er in om twee stukken aluminium te bemachtigen, die afkomstig waren uit de restanten van de WTC’s. Dat aluminium werd verwerkt in cylindrische kabelomhulsels, die in de boor werden gebruikt. Aan de buitenkant werd de Amerikaanse vlag bevestigd. Op 10 juni 2003 werd de Spirit met een Delta II draagraket gelanceerd, gevolgd door de Opportunity op 7 juli 2003. Spirit arriveerde 4 januari 2004 op Mars, Opportunity op 25 januari 2004. Marsrover Spirit maakte op 6 februari 2004 voor het eerst gebruik van z´n RAT, toen het gedurende drie uren een stuk van 2,85 mm uitboorde uit een stuk Marssteen genaamd Adirondack. Stephen Gorevan vatte het bijzondere eerbetoon van de Marsrovers als volgt samen:

It’s gratifying knowing that a piece of the World Trade Center is up there on Mars. That shield on Mars, to me, contrasts the destructive nature of the attackers with the ingenuity and hopeful attitude of Americans.

Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: