22 juli 2024

11 september 1971: Loena 18 slaat te pletter op de maan

Impressie van de Loena 18. Credit: NASA/National Space Science Data Center

De terreuraanslagen van tien jaar geleden zijn niet het enige dat we vandaag herdenken. Het is vandaag ook exact veertig jaar geleden dat de Russische sonde Loena 18 – ook wel de Loenik 18 genoemd – te pletter sloeg op de maan. Nee, was niet de bedoeling. Het onbemande vaartuigje moest eigenlijk een zachte landing op het maanoppervlak maken en dan moest een deel ervan weer terug naar de aarde keren, inclusief maanmonsters. Op 2 september 1971 was de Loena 18 in de ruimte gebracht, gedragen door een Proton raket. Op 7 september 1971 werd een baan om de maan bereikt. Na 54 omwentelingen werden op 11 september de remraketten van de Loena 18 aangezet en werd de landing ingezet. Op een gegeven moment viel de communicatie echter weg en het einde van het liedje was dat de sonde ergens in de Zee der Vruchtbaarheid (Mare Fecunditatis) te pletter sloeg. Daarmee was de Loena 18 minder succesvol dan de Loena 16, die er september 1970 als eerste Russisch ruimtevaartuig in slaagde om maanmonsters terug naar de aarde te brengen, 101 gram om precies te zijn. Loena 16 werd 12 september 1970 gelanceerd, maar dát herdenken we morgen maar weer, OK? Bron: Wikipedia.

Share

Speak Your Mind

*