Nou, dit is echt een ONBEWOONBARE exoplaneet: CoRoT-2b

Credit: X-ray: NASA/CXC/Univ of Hamburg/S.Schröter et al; Optical: NASA/NSF/IPAC-Caltech/UMass/2MASS, UNC/CTIO/PROMPT; Illustration: NASA/CXC/M.Weiss

Toch wel grappig: de ene dag hebben we het over een superaarde, die zich in de bewoonbare zone rondom z’n centrale ster bevindt en waar de mogelijkheid tot het bestaan van leven is, de andere dag komt een exoplaneet in het nieuws die totaal onbewoonbaar is. Het eerste geval – HD 85512 b geheten – kwam gisteren in het nieuws, het tweede geval – CoRoT-2b – is vandaag nieuws van de dag. Wat is ’t geval met CoRoT-2b: deze exoplaneet – 880 lichtjaar om de hoek van de slager, 3 keer zo zwaar als Jupiter en in 2008 ontdekt met de Franse Convection, Rotation and planetary Transits (CoRoT) satelliet – staat bijna 5 miljoen km van z’n moederster, CoRoT-2a. Da’s slechts 3% van de afstand tussen aarde en zon, dus ze zijn behoorlijk close. Op zich zou dat geen probleem moeten zijn, afgezien van de hitte, maar het geval wil dat CoRoT-2a verschrikkelijk veel röntgenstraling geeft. Metingen met de röntgensatelliet Chandra van de NASA laten zien dat de planeet honderdduizend keer meer röntgenstraling ontvangt als de aarde van de zon. Hierboven zie je de ster op de linkerfoto in het paars, waargenomen door Chandra. Rechts is een impressie hoe ster en planeet er van dichtbij uitzien. Door de intense straling schijnt iedere seconde 5 miljoen ton aan materiaal van CoRoT-2b te worden weggeblazen. Op de een of andere wijze weet dat materiaal weer voeding te geven aan de rotatie van de ster en dat voedt op haar beurt weer de sterke magnetische velden van de ster, die de vernietigende röntgenstraling naar de planeet sturen. Compleet ONBEWOONBAAR dus, die planeet. Tenzij d’r natuurlijk een soort hitte- en röntgenbestendige aliens op voorkomen, die genieten van zo’n portie X- en hittestraling. Trouwens, even iets in het verlengde van dit onderwerp: jullie zullen je wellicht afvragen, Goh Adrianus, wat zijn er de laatste dagen toch veel berichten over exoplaneten? Nou mensen, daar hebben jullie helemaal gelijk in en da’s niet ook zo verwonderlijk. Er is namelijk een conferentie gaande en die heet Extreme Solar Systems II (ESS2) en dáár komen al die berichten vandaan. Snappie? Bron: Chandra.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.