11 augustus 2022

Spiraalarmen Melkweg gevormd door botsing met dwergstelsel

Simulatie van de botsing met het Sagittarius dwergstelsel. Credit:  Tollerud, Purcell and Bullock UC Irvine

Met behulp van uitgebreide waarnemingen en vervolgens talloze computersimulaties hebben sterrenkundigen laten zien dat de spiraalarmen van het Melkwegstelsel gevormd zijn door twee botsingen die ons stelsel de afgelopen twee miljard jaar moet hebben gehad met het dwergstelsel Sagittarius. Het gaat om het Sagittarius Dwarf Elliptical Galaxy (Sag DEG), welke in 1994 werd ontdekt en dat niet moet worden verward met het onregelmatige Sagittarius dwergstelsel, dat met 3,4 miljoen lichtjaar afstand veel verder ligt. Sag DEG ligt ‘maar’ 70.000 lichtjaar van ons vandaan en is zo’n 10.000 lichtjaar in doorsnede. Sterrenkundigen van UC Irvine onder leiding van Chris Purcell onderzochten Sag DEG en ontdekten dat twee miljard jaar geleden de eerste botsing moet hebben plaatsgevonden met de Melkweg. Naast de zichtbare materie zit er nog een grote bulk donkere materie in zo’n dwergstelsel en dat moet beiden een grote impact – letterlijk – op de Melkweg hebben gehad. Bij die kosmische botsing moet Sag DEG al 80 tot 90% van z’n donkere materie hebben verloren en in lange slierten werden gaswolken en sterren losgelaten, die zich vervolgens langzaam tot spiraalarmen van de Melkweg ontwikkelden. Later is een tweede botsing gebeurd en een derde – en wellicht fatale – botsing zit er aan te komen, want over pakweg tien miljoen jaar zal Sag DEG weer tegen de zuidkant van de Melkweg botsen. Meer over de waarnemingen en berekeningen kan je in dit wetenschappelijke artikel van de groep van Purcell lezen. Bron: Science Daily.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: