21 juni 2024

Dinosauriërs niet uitgeroeid door de Baptistina familie

Voorstelling van de botsing waarbij de planetoïden-familie Baptistina ontstond. Credit: Nasa/JPL-Caltech

Mmmmmm, dat klinkt toch als een goede plot uit een film over de Maffia: de dinosauriërs zijn niet uitgeroeid door de Baptistina familie, maar wie heeft ’t dan wel gedaan? In zekere zin kan je ’t ook als een soort kosmische detective zien: 65 miljoen jaar geleden kwamen in één klap alle dinosauriërs om het leven door de inslag van een grote planetoïde, de ‘dader’ die afkomstig zou zijn van de Baptistina familie, een groep planetoïden die allemaal dezelfde eigenschappen hebben en die vermoedelijk afkomstig zijn van een hele grote planetoïde – welke Baptistina heette. Deze moet pakweg 160 miljoen jaar geleden na een botsing met een ander groot object aan gruzelementen zijn geslagen, zo berekende men in 2007. Eén van die planetoïden uit deze familie, ongeveer 10 km in diameter, zou 65 miljoen jaar geleden bij het schiereiland Yucatan in Mexico zijn ingeslagen, met alle gevolgen voor de dinosauriërs van dien. Maar wat blijkt nou uit recente waarnemingen gedaan met NASA’s Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) missie? Dat het helemaal niet waarschijnlijk is dat de uitroeiing van die lieve beestjes veroorzaakt is door een lid van de Baptistina’s. Tussen januari 2010 en februari 2011 hebben ze met een deel van WISE, NEOWISE geheten, twee maal de hemel in infrarood afgestruind en daarbij hebben sterrenkundigen 157.000 bekende en 33.000 nieuwe planetoïden bekeken. Van 120.000 planetoïden – waaronder 1056 leden van de Baptistina familie – werd het reflecterend vermogen en de diameter gemeten en de uitkomst van het onderzoek is dat de botsing van Baptistina niet 160 miljoen jaar geleden, maar 80 miljoen jaar geleden moet hebben plaatsgevonden. De 15 miljoen jaar die tussen dat moment van de botsing en de inslag van het familielid op Yucatan 65 miljoen jaar geleden zit is te kort voor de planetoïde om de aarde te bereiken. Via allerlei ingewikkelde resonanties en gravitationele inwerking van de grote planeten als Jupiter en Saturnus kan zo’n planetoïde uit z’n normale baan tussen Mars en Jupiter worden gekegeld, maar dat vergt tientallen miljoenen jaren. Kortom, de Baptistina’s hebben ’t niet gedaan. Wie dan wel? 😀 Bron: NASA/JPL.

 

Share

Speak Your Mind

*