21 september 2019

Binnen 9 seconden vier onafhankelijke waarnemingen van een ‘zonscheerder’

De zonscheerder SOHO-2143

Met de SOHO satelliet – Solar and Heliospheric Observatory – zijn inmiddels al ruim 2100 kometen ontdekt. Lijkt een tikkeltje vreemd dat een satelliet die primair bedoeld is om de zon waar te nemen kometen ontdekt. Maar dat het een kometenjager bij uitstek blijkt te zijn komt doordat de zon door z’n massa heel veel kometen aantrekt – in veel gevallen met destructieve gevolgen voor de komeet. Op menig foto’s van de zon, gemaakt met het Large Angle and Spectrometric COronagraph experiment (LASCO) aan boord van SOHO, komen dan ook kometen voor die nooit eerder waren ontdekt, maar die in hun laatste dagen of uren voor een finale plons in het hete plasma van de zon – als ze al zo ver komen, want de meesten verdampen als ze in de buurt komen – nog eventjes opduiken en vaarwel tegen ons zeggen. Er is een groeiende groep amateur-sterrenkundigen die er een kunst van maakt om de actuele foto’s van SOHO, die dagelijks netjes worden gepubliceerd, af te struinen op zoek naar ‘zonscheerders’ (Engels: sungrazers), de kometen die in de buurt van de zon komen. Eh… ben je geïnteresseerd om zelf ook mee te doen aan die SOHO-kometenjacht dan moet je hier even kijken, maar dit even terzijde. Afijn, inmiddels ruim 2100 officiële kometen al ontdekt met de SOHO, dus dat is niet meer zo bijster nieuwswaardig. Wat wel het melden waard is dat is dat afgelopen vrijdag 30 september vier waarnemers onafhankelijk van elkaar binnen 9 seconden een nieuwe zonscheerder melden, eentje behorende tot de zogenaamde Kreutz familie van kometen. Om 04:38:43 UT was daar ene Michal Kusiak, twee seconden later om 04:38:45 kwam Bo Zhou, drie seconden later om 04:38:48 kwam Szymon Liwo en vier seconden later om 04:38:52 was daar Zhijian Xu die melding wist te maken van een zonscheerder, die voorlopig te boek staat als SOHO-2143. Je ziet ‘m op de foto rechtsonder van de zon. De zon is niet te zien, want die is afgedekt. Het witte cirkeltje in het midden is de plek waar de zon zich bevindt. Hieronder bewegende beelden van de komeet (effe dubbelklikken voor de grote versie):

En voordat je het gaat vragen: nee, die uitbarsting links op de zon heeft niets te maken met SOHO-2143. Gevalletje toeval. Bron: Remanzacco Observatory.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.