18 mei 2021

ESA’s Venus Express ontdekt ook bij Venus een ozonlaag

Venus Express. Credit: ESA (Animation by AOES Medialab)

Niet alleen Aarde en Mars blijken een ozonlaag in hun atmosfeer te hebben. Onderzoek met ESA’s Venus Express laat zien dat ook de planeet Venus er eentje heeft. Men kwam er achter doordat licht van ver weg staande sterren de atmosfeer van Venus passeerde op het moment dat gezien vanuit de sonde de ster achter de horizon verdween. Met het SPICAV instrument aan boord van de Venus Express kon men het sterlicht op z’n chemische samenstelling bestuderen en in de verkregen spectra zag men welke gassen in de atmosfeer zorgden voor absorptie van het sterlicht. Het UV-licht van de sterren bleek deels geabsorbeerd door ozon in de Venusatmosfeer, op een hoogte van ongeveer 100 km en 100 tot 1000 keer minder dicht dan op aarde. Ozon is een molecuul dat bestaat uit drie zuurstofatomen, die ontstaan als onder invloed van het zonlicht kooldioxidemoleculen worden afgebroken. De zuurstofatomen worden met de wind naar de nachtzijde van Venus vervoerd en daar kunnen ze paren vormen en hier en daar zelfs triplets, dus ozon. Men is nu druk bezig om te kijken welke overeenkomsten en verschillen er zijn tussen het ozon in de atmosferen van de Aarde en Mars en dat van Venus. Op aarde bijvoorbeeld is ozon – een belangrijk schild tegen de UV-straling van de zon – zo’n 2,4 miljard jaar geleden ontstaan, vermoedelijk als product van microbacteriëel leven dat zuurstof produceerde. De aanwezigheid van zowel kooldioxide, zuurstof als ozon in de atmosfeer zou volgens sommige onderzoekers iets zeggen over de aanwezigheid van leven. Het ozon op Mars heeft – net als op Venus – een niet-biologische oorsprong. Ook daar zou zonlicht moleculen van kooldioxide afbreken en zuurstof opleveren. Pas bij concentraties van 20% van de aardse hoeveelheid ozon zou er sprake kunnen zijn van een microbacteriële oorsprong, maar daar is zowel op Venus als op Mars geen sprake van. Bron: ESA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.