27 september 2021

Marsrover Curiosity ligt vlekkeloos op koers

De cruise stage en de aeroshell, inclusief Marsrover Curiosity. Credit: NASA/JPL-Caltech

De zaterdag 26 november j.l. gelanceerde Marsrover Curiosity ligt volgens de NASA vlekkeloos op z’n koers naar de planeet Mars. De bedoeling was eigenlijk dat er twee weken na de lancering een koerscorrectie zou plaatsvinden – de eerste van een reeks van zes geplande correcties – maar medewerkers van het Jet Propulsion Lab in Pasadena, Californië, lieten weten dat de correctie helemaal niet nodig is. De tocht naar Mars duurt 254 dagen en daarbij wordt een afstand van 567 miljoen km afgelegd. Op 6 augustus 2012 zal Curiosity aankomen bij Mars en zal een landing volgen in de Gale krater. Afgelopen vrijdag had de sonde al 17,3 miljoen km afgelegd en z’n snelheid t.o.v. de aarde was 12.000 km per uur en maar liefst 118.700 km per uur (=33 km per seconde) t.o.v. de zon. Interessant detail is dat niet alleen Curiosity koers zet naar Mars, maar dat ook de tweede trap van de Atlas V raket, de zogenaamde Centaur raket, die kant uit gaat. Na de loskoppeling vlakbij de aarde ging ook de Centaur koers zetten naar Mars, aangedreven door de gravitationele slinger die de aarde er aan gaf en ongeremd door de luchtloosheid in de ruimte. Om te voorkomen dat de vol met aardse bacteriën zittende Centaur [1]Cursiosity hebben ze helemaal schoongemaakt van bacteriën, maar dat is niet gedaan met de Centaur. per ongeluk op Mars zou botsen – daarbij de Rode Planeet bevuilend met aards leven – heeft men bij de lancering bewust aangekoerst op een punt 56.400 náást Mars. De laatste gegevens laten zien dat de Centaur 61.200 km langs Mars zal vliegen en daarna door zal vliegen naar nowhere. Op de afbeelding hierboven zie je links de zogenaamde ‘cruise stage’, die vol met zonnepalen zit en de eventuele koerscorrecties uitvoert. Rechts zie je de ‘aeroshell’, waarin het hitteschild én het Mars Science Laboratory Cursiosity zelf zitten. De cruise stage draait 2,05 rondjes per minuut en de zonnepanelen genereren 800 watt aan vermogen. Kortom, alles ziet er goed uit. Bron: Universe Today.

References

References
1 Cursiosity hebben ze helemaal schoongemaakt van bacteriën, maar dat is niet gedaan met de Centaur.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.