24 oktober 2021

Dawn in z’n laagste baan om Vesta terechtgekomen

Dawn is in z’n laagste baan om Vesta terechtgekomen. Credit: NASA/JPL.

De sonde Dawn van de NASA is in z’n laagste baan om de grote planetoïde Vesta terechtgekomen. Die baan wordt de low altitude mapping orbit genoemd en ligt 210 km boven het oppervlak van Vesta. Dawn kwam 15 juli dit jaar in een baan om Vesta, nadat ‘ie een lange reis had afgelegd, sinds de lancering in 2007. De bedoeling is dat de sonde tien weken vanuit die laagste baan onderzoek aan het oppervlak van Vesta gaat doen. Het gaat daarbij niet alleen om het fotograferen van het oppervlak, hetgeen ook al vanuit de hoger gelegen banen gebeurde, maar met name om onderzoek met de gamma ray and neutron detector (GRaND) en met een zwaartekrachtsexperiment. Met GRaND gaan ze kijken naar kosmische deeltjes die vanuit de ruimte in slaan op het oppervlak van Vesta, hetgeen wetenschappers meer kan vertellen over de samenstelling van die oppervlakte. De zwaartekrachtsmetingen moet meer informatie opleveren over het binnenste van Vesta. Na de onderzoeksperiode in de lage baan zal Vesta z’n motoren starten en weer naar een hogere baan gaan, de high altitude mapping orbit (680 km), als de zon de noordelijke gebieden van de planetoïde verlicht. In juli 2012 zal Dawn Vesta geheel verlaten en afreizen richting het einddoel, de dwergplaneet Ceres, waar ‘ie februari 2015 zal aankomen. Bron: NASA/JPL.

 

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.