27 september 2021

Kepler ontdekt nog twee exoplaneten, kleiner dan de aarde

Impressie van het systeem KOI 55, met de twee kleine exoplaneten KOI 55.01 en KOI 55.02. Credit: S. Charpinet

Het was een week geleden wereldwijd al groot nieuws: dat de Kepler ruimtetelescoop twee exoplaneten had ontdekt, die de groottte van de aarde hebben: Kepler 20-e en Kepler 20-f, waarvan de eerste zelfs kleiner is dan de aarde. Ze zitten kennelijk niet stil bij het Kepler-team, want nu is bekend geworden dat met deze in maart 2009 gelanceerde satelliet opnieuw twee exoplaneten zijn ontdekt, die kleiner zijn dan de aarde: KOI 55.01 en KOI 55.02 – KOI staat voor Kepler object of interest – die beiden draaien om de kleine dwergster KOI 55, ook wel bekend als KIC 05807616. De ster waar Kepler 20-e en -f omheen draaien is vergelijkbaar met de zon, maar de ster waar KOI 55.01 en KOI 55.02 omheen draaien is heen anders: het is het overblijfsel van een ster die z’n rode reuzenfase heeft gepaseerd. Gedurende die fase moeten de twee exoplaneten in de buitenlagen van de grote ster hebben gebivakkeerd, waarbij ze hun atmosfeer en vloeibare lagen als gevolg van de extreme omstandigheden moeten hebben verloren. De ster is inmiddels door het afstoten van die buitenlagen verschrompeld tot een klasse B dwergster  en van de exoplaneten bleef de harde kern over, die 0,76 en 0,87 keer de diameter van de aarde heeft, voor KOI 55.01 resp. KOI 55.02. De planeten draaien in 5.,6 resp. 8,23 uren om de ster, hun afstanden tot de ster zij 0,0060 en 0,0076″€°AE, d.w.z. 900.000 resp. 1.110.000 km. De aarde zou in het geval van zo’n rode reuzenfase na één miljard jaar volledig verdampt zijn, dus het vermoeden bestaat dat KOI 55.01 en KOI 55.02 veel groter moeten zijn geweest – vergelijkbaar met Jupiter of Saturnus – en dat hun kern daarom gedurende de barre omstandigheden in de steratmosfeer heeft overleefd. Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.