27 september 2021

Marsrover Opportunity gaat overwinteren in Greeley Haven

De plek waar Marsrover Opportunity komende maanden zal overwinteren: Greeley Haven. Credit: NASA/JPL-Caltech

De NASA wil de Marsrover Opportunity laten overwinteren op een plek aan de rand van de grote Endeavour krater. Die plek wordt Greeley Haven genoemd, waarvan de naam een eerbetoon is aan de planetair geoloog Ronald Greeley (1939-2011), die medewerker is geweest van het wetenschappelijke team van de Opportunity. Het is de vijfde Martiaanse winter die Opportunity in gaat en de plek is vanwege z’n zonnestand gunstig, zodat de stroomtoevoer optimaal is. Op 30 maart 2012 gaat de echte winter op Mars in. De rover hoefde vorige winters niet in zo’n ‘zonlicht-gunstige’ locatie te bivakkeren, omdat ‘ie door z’n ligging vlakbij de evenaar van Mars sowieso veel zon krijgt, veel meer dan z’n collega-Marsrover Spirit. Die laatste moest geregeld in de winterstand om te overleven, hetgeen voortduurde totdat Spirit op 1 mei 2009 in de Marsgrond vast kwam te zitten en daar z’n laatste maanden slijtte. Deze winter moet ook de Opportunity een zonnig plekje uitzoeken, omdat z’n zonnepanelen inmiddels met een laagje stof zijn bedekt en de stroomtoevoer daardoor enigszins hapert. De Opportunity gaat op Greeley Haven niet werkloos de winter afwachten, maar zal daar met radio-technologie – deels ontwikkeld door de twee maanden geleden overleden Greeley – het binnenste van Mars onderzoeken, tot aan de kern van de planeet toe. Dat is nog eens een nuttige overwintering. Bron: NASA/JPL.

 

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.